H Maria Mancia ζούσε στην Καλιφόρνια μαζί με τον σύζυγο της Valentin Hernandez και τον 18 μηνών γιο τους, Steve. Αλλά μια μέρα, όταν έφτασε σπίτι, κάτι φριχτό είχε συμβεί. Όταν άνοιξε την μπροστινή πόρτα παρατήρησε ασυνήθιστη ησυχία και κατάλαβε ότι κάτι δεν πήγαινε καλά.

Μπήκε γρήγορα στο σπίτι και έψαξε όλα τα δωμάτια, ώσπου παρατήρησε ότι κάτι έλειπε. Κάτι πολύ, πολύ σημαντικό.

Ο γιος της, Steve, είχε εξαφανιστεί. Αλλά όχι μόνο εκείνος. Και ο άντρας της είχε φύγει χωρίς να αφήσει σημείωμα ή ένδειξη του πού μπορεί να είχε πάει. Είχε κάτσει και είχε απομακρύνει όλες τις φωτογραφίες του Steve – ακόμα και τις φωτογραφίες από τους υπερήχους όταν βρισκόταν ακόμα στην μήτρα. Η Maria ήταν χίλια κομμάτια.

Έπρεπε να αντιμετωπίσει την πραγματικότητα: ο Valentin είχε απαγάγει το ένα και μοναδικό παιδί της. Η Maria επικοινώνησε αμέσως με την αστυνομία, αλλά χωρίς φωτογραφίες του μωρού δεν της έδιναν και πολλές ελπίδες ότι θα το έβρισκαν. Αυτό συνέβη το 1995 και πέρα από τις φωτογραφίες που είχε κλέψει ο άντρας της, η Maria δεν είχε τίποτα άλλο.

Τελικά οι ερευνητές βρήκαν μια φωτογραφία που θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν στο σπίτι ενός συγγενή. Ήταν ασπρόμαυρη και πολύ κακής ποιότητας, αλλά για την Maria ήταν ό,τι είχε απομείνει από το παιδί της.


Ο χρόνος περνούσε και η έρευνα δεν ανακάλυπτε κάτι σημαντικό. Πέρασαν μέρες, εβδομάδες, μήνες, ακόμα και χρόνια… ακόμα τίποτα. 21 χρόνια αργότερα, η Maria κοιτούσε ακόμα την ίδια φωτογραφία του γιου της κάθε μέρα. Τα σκούρα μαλλιά του, τα χαρακτηριστικά του προσώπου του… Για εκείνη ήταν λες και ο χρόνος είχε σταματήσει την ημέρα της εξαφάνισης του.

Σήμερα θα ήταν 22 χρονών. Ήταν ευτυχισμένος; Είχε κοπέλα; Ήταν καν ζωντανός; Μια μέρα η αστυνομία του San Bernardino ανακάλυψε στοιχεία που τους οδήγησαν στην μεξικανική πόλη Puebla. Εκεί βρήκαν έναν νεαρό άντρα που ήταν ζωντανός και υγιής. Η Maria γέμισε ξανά ελπίδα, αλλά προσπάθησε να παραμείνει ψύχραιμη.

Στην τελική, μπορεί να μην ήταν ο γιος της. Έγινε εξέταση DNA και η Maria ανέμενε αγχωμένη τα αποτελέσματα.


Και τότε έφτασαν τα απίστευτα νέα: ο νεαρός άντρας ήταν ο Steve! Όταν η Maria ανακάλυψε ότι ήταν ακόμα ζωντανός, δεν μπορούσε να συγκρατήσει τα δάκρυα της. Αυτό που ονειρευόταν εδώ και 21 χρόνια είχε επιτέλους πραγματοποιηθεί! Όταν είδε τον Steve για πρώτη φορά, ένιωσε αγχωμένη και εκστατική. Μητέρα και γιος αγκαλιάστηκαν και η αγκαλιά τους ήταν υπέροχη και γεμάτη συναίσθημα.


Τι όμορφος άντρας που είχε γίνει! Ήταν χώρια για 20 χρόνια, αλλά η αγάπη τους ήταν το ίδιο δυνατή. Για τον Steve αυτή η στιγμή ήταν γεμάτη δυνατά συναισθήματα. “Ήταν σοκαριστικό”, είπε. “Δεν ήξερα αν ήταν ζωντανή ή όχι και το να λάβω μια κλήση που έλεγε ότι είχαν βρει τη μητέρα μου και ότι εκείνη με έψαχνε ήταν σαν να με έλουζε ένας κουβάς με κρύο νερό. Αλλά είναι καλό. Είναι καλό”, είπε.


Ο νεαρός άντρας έφερε ένα πολύ ξεχωριστό δώρο για τη μητέρα του στην επανασύνδεση τους: φωτογραφίες του. Η Maria, η οποία είχε περάσει πάνω από 2 δεκαετίες κοιτάζοντας την μόνη φωτογραφία που είχε από τον γιο της, δεν είχε λόγια να περιγράψει την χαρά της.


Η Maria και ο γιος της είχαν τόσα πολλά να πουν. Ο Steve σπούδαζε νομική στο Μεξικό, αλλά ήλπιζε να συνεχίσει τις σπουδές του στις ΗΠΑ. H επανασύνδεση του με την Maria θα ήταν μια τέλεια ευκαιρία για να δημιουργήσουν μαζί νέες αναμνήσεις κι να αναπληρώσουν για τον χρόνο που έχασαν.

Όσο για τον Valentin, τον “πατέρα-απαγωγέα”, είχε εξαφανιστεί για ακόμα μια φορά χωρίς στοιχεία. Κάποιοι λένε ότι μπορεί να είναι ακόμα και νεκρός. Αλλά όσον αφορά την Maria και τον Steve, το πιο σημαντικό πράγμα είναι να απολαύσουν την νέα τους ζωή μαζί.

Η ιστορία αυτής της μητέρας και του γιου της μας υπενθυμίζει ότι μπορούν να συμβούν απίθανα πράγματα όταν αρνούμαστε να τα παρατήσουμε.

Αφήστε το σχόλιό σας